domingo, 14 de julio de 2019

La NASA Prueba con Éxito el Sistema de Aborto de Lanzamiento de Orión





La NASA demostró con éxito el martes que el sistema de aborto del lanzamiento de la nave Orion puede superar a un cohete que avanza a velocidad y enviar a los astronautas a un lugar seguro durante una emergencia durante el lanzamiento. La prueba es otro hito en la preparación de la agencia para las misiones Artemisa a la Luna que conducirán a las misiones de astronautas a Marte.


Durante la prueba de aproximadamente tres minutos, llamada Ascent Abort-2, se lanzó una versión de prueba del módulo de la tripulación de Orión a las 11 GMT desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 46 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, en un misil Peacekeeper modificado adquirido a través de Fuerza Aérea de los Estados Unidos y construido por Northrop Grumman.


La nave espacial de prueba de Orión viajó a una altura de aproximadamente 9 kilómetros, momento en el cual experimentó condiciones aerodinámicas de alto estrés durante el ascenso. La secuencia de cancelación se activó y, en milisegundos, el motor de cancelación se activó para alejar el módulo de la tripulación del cohete. Su motor de control de posición giró la cápsula de extremo a extremo para orientarla adecuadamente, y luego el motor de lanzamiento se disparó, liberando el módulo de la tripulación para un amerizaje en el Océano Atlántico.


Un equipo está recolectando los 12 registradores de datos que fueron expulsados durante el descenso de la cápsula de prueba. El análisis de la información proporcionará información sobre el rendimiento del sistema de aborto.
"Estamos construyendo el cohete más poderoso del mundo para enviar astronautas a la Luna en la nave Orión para las misiones Artemisa", dijo Bill Hill, administrador adjunto asociado para el Desarrollo de Sistemas de Exploración en la sede de la NASA en Washington. "Con este sistema de exploración diseñado para transportar a los humanos con seguridad más lejos en el espacio que nunca, también tendremos un sistema de aborto de lanzamiento igualmente poderoso que alejará a la tripulación si hay un problema con el cohete durante la primera parte del ascenso".


La estructura abortiva tipo torre consta de dos partes: el ensamblaje de carenado, que es una cubierta compuesta por un material compuesto liviano que protege la cápsula del calor, el flujo de aire y la acústica de los entornos de lanzamiento, ascenso y aborto; y la torre de suspensión de lanzamiento, que incluye el motor de cancelación, el motor de control de actitud y el motor de lanzamiento. El sistema está diseñado específicamente para misiones en el espacio profundo y para viajar en el poderoso cohete SLS de la NASA.


"El lanzamiento al espacio es una de las partes más difíciles y peligrosas de ir a la Luna", dijo Mark Kirasich, gerente del programa Orión en el Centro Espacial Johnson en Houston. “Esta prueba imitó algunas de las condiciones más difíciles a las que Orión se enfrentará en caso de que se produzca una emergencia durante la fase de ascenso del vuelo. Hoy, el equipo demostró nuestras capacidades de cancelación en estas condiciones exigentes y nos acercó un poco más al primer vuelo de Artemisa que llevará a los astronautas a la Luna".


La NASA pudo acelerar el programa de pruebas y reducir los costos al simplificar la nave espacial de pruebas y eliminar los paracaídas y los sistemas relacionados. La NASA ya calificó el sistema de paracaídas para vuelos con tripulación a través de una extensa serie de 17 pruebas de desarrollo y ocho pruebas de calificación que se completaron a fines de 2018.


Los ingenieros están avanzando en la construcción y prueba de la nave Orión para Artemisa 1, la primera misión no lanzada con el cohete SLS, un sistema integrado que viaja a miles de millas más allá de la Luna, y para Artemisa 2, la primera misión con astronautas.


En el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, los técnicos se están preparando para conectar los módulos de tripulación y de servicio de Orión antes de realizar pruebas en la Estación Plum Brook de la agencia en Sandusky, Ohio, más adelante este año. El módulo de la tripulación para Artemisa 2 está equipado con miles de elementos, desde pernos y medidores de tensión hasta paracaídas y líneas de propulsión.


La agencia recientemente alcanzó importantes hitos para el cohete SLS, ensamblando cuatro de las cinco partes que conforman la etapa central masiva que lanzará Artemisa 1 y entregando los cuatro motores que se integrarán en la etapa central, junto con la sección de motores, más adelante este verano. Cuando se complete, la etapa central completa será la etapa de cohetes más grande que la NASA ha construido desde la fabricación de las etapas de los cohetes Saturno V para las misiones lunares de la NASA en los Apolos de la década de 1960.


Orión es parte de la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo, junto con SLS y Gateway, que aterrizarán la primera mujer y el próximo hombre en la Luna para 2024.

sábado, 6 de julio de 2019

DragonFly, la Próxima Misión de la NASA a Titán en Busca de Vida

news_dragonfly290619.jpg 


 Durante su misión de 2,7 años, Dragonfly explorará diversos entornos, desde dunas orgánicas hasta el suelo de un cráter de impacto donde el agua líquida y los materiales orgánicos complejos, claves para la vida, alguna vez existieron juntos durante miles de años. Image Credit: NASA/JHU-APL




La NASA ha anunciado que su próximo destino en el sistema solar será Titán, una de las lunas de Saturno. Enviará una especie de dron parecido a una libélula como parte de la misión Dragonfly, que se lanzará en 2026 y llegará  a Titán en 2034. Será la primera vez que la NASA volará un vehículo de múltiples rotores para hacer ciencia en otro mundo. 


Dragonfly tiene ocho rotores y vuela como un gran dron. Aprovechará la densa atmósfera de Titán, cuatro veces más densa que la de la Tierra, para convertirse en el primer vehículo en llevar toda su carga científica a nuevos lugares.



Titán es un análogo a la Tierra primitiva, y puede proporcionar pistas sobre cómo pudo haber surgido la vida en nuestro planeta. Durante su misión de 2,7 años, Dragonfly explorará diversos entornos, desde dunas orgánicas hasta el suelo de un cráter de impacto donde el agua líquida y los materiales orgánicos complejos, claves para la vida, alguna vez existieron juntos durante miles de años. Sus instrumentos estudiarán hasta dónde puede haber progresado la química prebiótica. También investigarán las propiedades atmosféricas y de la superficie de la luna y sus depósitos submarinos de líquidos y océanos. Además, los instrumentos buscarán evidencias química de vida pasada o existente.



"Con la misión Dragonfly, la NASA volverá a hacer lo que nadie más puede hacer", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. "Visitar este misterioso mundo oceánico podría revolucionar lo que sabemos sobre la vida en el universo. Esta misión de vanguardia hubiera sido impensable incluso hace unos años, pero ahora estamos listos para el increíble vuelo de Dragonfly ".



Dragonfly aprovechó los 13 años de datos de Cassini para elegir un período de clima tranquilo para aterrizar, junto con un sitio de aterrizaje inicial seguro y objetivos científicamente interesantes. Primero aterrizará en los campos de dunas ecuatoriales "Shangri-La", que son terriblemente similares a las dunas lineales de Namibia en el sur de África y ofrecen una ubicación de muestreo diversa. Dragonfly explorará esta región en vuelos cortos, acumulando una serie de vuelos más largos de hasta 8 kilómetros, deteniéndose en el camino para tomar muestras de áreas atractivas con geografía diversa.



Finalmente alcanzará el cráter de impacto Selk, donde hay evidencias de agua líquida pasada, sustancias orgánicas, moléculas complejas que contienen carbono, combinadas con hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, y energía, que juntas conforman la receta de la vida. 



El aterrizador eventualmente volará más de 175 kilómetros, casi el doble de la distancia recorrida hasta la fecha por todos los vehículos de Marte combinados.



"Titan es diferente a cualquier otro lugar en el sistema solar, y Dragonfly es como ninguna otra misión", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de Ciencia de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "Es sorprendente pensar en este helicóptero volando millas y millas a través de las dunas de arena orgánica de la luna más grande de Saturno, explorando los procesos que dan forma a este entorno extraordinario. Dragonfly visitará un mundo lleno de una gran variedad de compuestos orgánicos, que son los bloques de construcción de la vida y podrían enseñarnos sobre el origen de la vida misma".



Titán tiene una atmósfera basada en nitrógeno como la Tierra. A diferencia de la Tierra, 


Titán tiene nubes y lluvia de metano. Otros orgánicos se forman en la atmósfera y caen como nieve ligera. El clima y los procesos de la superficie de la luna han combinado compuestos orgánicos, energía y agua similares a los que pueden haber generado vida en nuestro planeta.



Titán es más grande que el planeta Mercurio y es la segunda luna más grande de nuestro sistema solar. Debido a que está muy lejos del Sol, su temperatura superficial es de alrededor de -179 ºC. Su presión superficial también es un 50 por ciento más alta que la de la Tierra.
 
 
 
Actualizado: 29/6/2019



sábado, 22 de junio de 2019

El Robot Bumble se Convierte en el Nuevo Tripulante de la ISS

El Robot Bumble se Convierte en el Nuevo Tripulante de la ISS 
 El astronauta de la Agencia Espacial Canadiense David Saint-Jacques junto con el robot Bumble. Image Credit: NASA


El 14 de Junio, un robot llamado Bumble se convirtió en el primer robot Astrobee en volar por sus propios medios en el espacio. Astrobee es un sistema de robot de vuelo libre que ayudará a los investigadores a probar nuevas tecnologías en gravedad cero y realizar trabajos de rutina junto a astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. Los robots que pueden operar por su cuenta en el espacio, como Astrobee, podrían ser futuros "inquilinos" y cuidadores de futura estación Gateway de la NASA y jugarán un papel importante en las futuras misiones de la NASA para explorar la Luna y Marte.


Antes del primer vuelo en solitario de Bumble, el equipo de Astrobee en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley verificó que Bumble pudiese encontrar su posición y que estaba listo para navegar dentro de la Estación Espacial. El astronauta de la Agencia Espacial Canadiense David Saint-Jacques brindó ayuda práctica para las pruebas previas al vuelo, moviendo manualmente a Bumble alrededor del laboratorio Kibo para permitir que el sistema de navegación de Astrobee se adaptase a su nuevo entorno. El sistema de navegación usa una cámara para observar los alrededores del robot y compara lo que ve la cámara con un mapa del interior de la Estación Espacial.


Los robots Astrobee pueden moverse en cualquier dirección y girar sobre cualquier eje en el espacio. Los primeros vuelos de Bumble probaron movimientos básicos, como "volar 30 centímetros hacia adelante" o "girar 45 grados a la derecha". La NASA continuará probando la capacidad de movimiento de Bumble a través de una serie de maniobras cada vez más complejas para determinar como se desenvuelve el robot en gravedad cero. Los resultados de estas pruebas se utilizarán para ajustar el sistema de propulsión de Astrobee y ayudar a Bumble a prepararse para asumir su papel como el miembro más nuevo de la tripulación en la Estación Espacial Internacional.


Bumble y un segundo Astrobee, "Honey", se lanzaron a la Estación Espacial el pasado mes de Abril. Un tercer robot llamado "Queen" está programado para ser lanzado en Julio.
 
 
Actualizado: 21/6/2019




sábado, 15 de junio de 2019

El Campo Magnético Puede Mantener Inactivo al Agujero Negro de la Vía Láctea






 https://www.lanasa.net/application/files/9215/6035/5708/news_SOFIA120619.jpg

Image Credit: NASA/SOFIA



Los agujeros negros supermasivos están presentes en el centro de la mayoría de las galaxias, y nuestra Vía Láctea no es una excepción. Pero muchas otras galaxias poseen agujeros negros muy activos, con gran cantidad de material (como gas) cayendo hacia ellos, emitiendo radiación de alta energía durante este proceso de “alimentación”. El agujero negro de la Vía Láctea, en cambio, está relativamente tranquilo. Nuevas observaciones del observatorio SOFIA han ayudado a los científicos a comprender las diferencias entre agujeros negros activos e inactivos.


Estos resultados proporcionan información sin precedente sobre el potente campo magnético presente en el centro nuestra galaxia, la Vía Láctea.  Los científicos utilizaron el instrumento más nuevo de SOFIA, la cámara de banda ancha aerotransportada de alta resolución, HAWC +, para realizar estas mediciones.


Los campos magnéticos son fuerzas invisibles que influyen en los caminos de las partículas cargadas y tienen efectos significativos en los movimientos y la evolución de la materia en todo el universo. Pero los campos magnéticos no se pueden visualizar directamente, por lo que su función no se comprende bien. El instrumento HAWC + detecta la luz polarizada del infrarrojo lejano, que es invisible para los ojos humanos, emitida por los granos de polvo celestial. Estos granos se alinean perpendicularmente a los campos magnéticos. A partir de los resultados de SOFIA, los astrónomos pueden mapear la forma e inferir la fuerza del campo magnético que de otra manera sería invisible, ayudando a visualizar esta fuerza fundamental de la naturaleza.


"Este es uno de los primeros casos en los que realmente podemos ver cómo los campos magnéticos y la materia interestelar interactúan entre sí", señaló Joan Schmelz, astrofísico del Centro de Investigación Espacial de Universidades en el Centro de Investigación Ames de la NASA en el Silicon Valley de California, y coautor en un artículo en el que describie las observaciones.


Las observaciones previas de SOFIA muestran el anillo inclinado de gas y polvo que orbita alrededor del agujero negro de la Vía Láctea, que se llama Sagittarius A *. Pero los nuevos datos de HAWC + proporcionan una vista única del campo magnético en esta área, que parece rastrear la historia de la región durante los últimos 100.000 años.


La gravedad del agujero negro domina la dinámica del centro de la Vía Láctea, pero el papel del campo magnético es un misterio. Las nuevas observaciones revelan que el campo magnético es suficientemente potente como para controlar los movimientos turbulentos del gas presente en las cercanías del agujero negro. Si el campo magnético canaliza el gas de modo que fluye hacia el agujero negro, entonces el agujero está activo porque está tragando mucho gas. Sin embargo, si el campo magnético canaliza el gas de modo que fluye hacia una órbita alrededor del agujero negro, entonces el agujero está inactivo porque no ingiere gas, que de otro modo formaría nuevas estrellas.


Las nuevas observaciones de SOFIA y HAWC + ayudan a determinar cómo el material en el entorno extremo de un agujero negro supermasivo interactúa con él, incluso aborda una pregunta de por qué el agujero negro central en la Vía Láctea es relativamente débil mientras que los de otras galaxias son tan brillantes.
 
 
Actualizado: 12/6/2019






















sábado, 1 de junio de 2019

Spitzer Captura el Retrato de una Familia Estelar


En este gran mosaico celeste tomado por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, hay mucho que ver, incluyendo múltiples grupos de estrellas nacidas de los mismos grupos densos de gas y polvo. Algunos de estos grupos son más antiguos que otros y más evolucionados, lo que lo convierte en un retrato estelar generacional.


El gran región verde y naranja que llena la mayor parte de la imagen es una nebulosa lejana, o una nube de gas y polvo en el espacio. Aunque puede parecer que la nube fluye desde el punto blanco brillante en su punta, en realidad es lo que queda de una nube mucho más grande que ha sido esculpida por la radiación de las estrellas. La región brillante está iluminada por estrellas masivas, que pertenecen a un cúmulo que se extiende sobre el punto blanco. El color blanco es la combinación de cuatro colores (azul, verde, naranja y rojo), cada uno representa una longitud de onda diferente de luz infrarroja, que es invisible para los ojos humanos. El polvo que ha sido calentado por la radiación de las estrellas crea el resplandor rojo que lo rodea.


En el lado izquierdo de esta imagen, un filamento oscuro corre horizontalmente a través de la nube verde. Una pequeña cantidad de estrellas recién nacidas (los puntos rojos y amarillos) aparecen en su interior. Conocida como Cepheus C, el área es una concentración particularmente densa de gas y polvo donde se forman las estrellas recién nacidas. La vena oscura del material eventualmente se dispersará por los fuertes vientos producidos a medida que las estrellas envejecen, así como también cuando eventualmente exploten y mueran. Esto creará una región hinchada iluminada que se verá similar a la región roja y blanca brillante en el lado superior derecho de la gran nebulosa. La región se llama Cepheus C porque se encuentra en la constelación de Cepheus, que se puede encontrar cerca de la constelación de Cassiopeia. Cepheus C se encuentra a unos tiene una longitud de aproximadamente 6 años luz y se encuentra a unos 40 años luz del punto brillante en la punta de la nebulosa.


Una segunda nebulosa grande se puede ver en el lado derecho de la imagen, con un cúmulo de estrellas ubicado justo encima de ella. Conocido como Cepheus B, el grupo se encuentra a unos pocos miles de años luz de nuestro Sol. Un estudio de esta región utilizando los datos de Spitzer descubrió que esta espectacular colección tiene alrededor de 4 millones a 5 millones de años, un poco más antigua que la de Cepheus C.


De esa manera, el mosaico es un verdadero retrato familiar, con bebés, padres y abuelos de regiones de formación estelar: las estrellas se forman en densas nubes de material, como la vena oscura que forma Cepheus C. A medida que las estrellas crecen, producen vientos que soplan el gas y el polvo hacia afuera, para formar hermosas nebulosas iluminadas como la mancha blanca brillante en la parte superior de la nebulosa más grande. Finalmente, el polvo y el gas se dispersan, y los cúmulos de estrellas están solos en el espacio, como con Cepheus B.
 
Mapa Retrato de una Familia Estelar
Image Credit: NASA/JPL-Caltech
Las sorprendentes características de esta imagen no terminan ahí. Observe atentamente la forma pequeña y roja del reloj de arena justo debajo de Cepheus C. Esto es V374 Ceph. 


Los astrónomos que estudian esta estrella masiva han especulado que podría estar rodeada por un disco casi de borde de material oscuro y polvoriento. Los conos oscuros que se extienden a la derecha e izquierda de la estrella son una sombra de ese disco.


La nebulosa más pequeña en el lado derecho de la imagen incluye dos objetos particularmente interesantes. En la parte superior izquierda de la nebulosa, trate de encontrar una estrella azul coronada por un pequeño arco de luz roja. Esta "estrella fugitiva" se está abriendo paso a través del gas y el polvo a un ritmo rápido, creando una onda de choque, o "arco de choque", delante de sí misma.


También oculto dentro de esta segunda nebulosa, un pequeño grupo de estrellas recién nacidas ilumina la densa nube de gas y polvo donde se formaron. Esta región es más obvia en la imagen de abajo, que utiliza datos de solo uno de los instrumentos de Spitzer. (La imagen superior incluye datos de dos instrumentos).

 
 
Actualizado: 31/5/2019
Spitzer Captura el Retrato de una Familia Estelar
Imagen de las regiones Cepheus C y Cepheus B captadas por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.
Image Credit: NASA/JPL-Caltech

sábado, 25 de mayo de 2019

Juno Detecta Cambios en el Campo Magnético de Júpiter


Juno Detecta Cambios en el Campo Magnético de Júpiter 

 Esta imagen representa el campo magnético de Júpiter en un momento único en el tiempo. La gran mancha azul, una concentración del
campo magnético invisible para el ojo cerca del ecuador, se destaca como una característica particularmente fuerte.
Crédito de la Imagen: NASA/JPL-Caltech/Harvard/Moore et al.



 La misión Juno de la NASA a Júpiter hizo la primera detección definitiva más allá de nuestro mundo de un campo magnético interno que cambia con el tiempo, un fenómeno llamado variación secular. Juno determinó que la variación secular del gigante gaseoso es probablemente impulsada por los vientos atmosféricos profundos del planeta.


El descubrimiento ayudará a los científicos a comprender mejor la estructura interior de Júpiter, incluida la dinámica atmosférica, así como los cambios en el campo magnético de la Tierra.


"La variación secular ha estado en la lista de deseos de los científicos planetarios durante décadas", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. "Este descubrimiento solo podría ser posible gracias a los instrumentos científicos extremadamente precisos de Juno y la naturaleza única de la órbita de Juno, que lo lleva a lo largo del planeta mientras viaja de polo a polo".


La caracterización del campo magnético de un planeta requiere mediciones en primer plano. Los científicos de Juno compararon los datos de las misiones anteriores de la NASA a Júpiter (Pioneer 10 y 11, Voyager 1 y Ulysses) con un nuevo modelo del campo magnético de Júpiter (llamado JRM09). El nuevo modelo se basó en los datos recopilados durante los primeros ocho pases científicos de Juno a Júpiter con su magnetómetro, un instrumento capaz de generar un mapa tridimensional detallado del campo magnético.


Lo que los científicos descubrieron es que desde los primeros datos del campo magnético de Júpiter proporcionados por la nave espacial Pioneer hasta los últimos datos proporcionados por Juno, hubo cambios pequeños pero distintos en el campo.


"Encontrar algo tan pequeño como estos cambios en algo tan inmenso como el campo magnético de Júpiter fue un desafío", dijo Kimee Moore, científico de Juno en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. "Tener una línea de base de observaciones de primer plano durante cuatro décadas nos proporcionó datos suficientes para confirmar que el campo magnético de Júpiter realmente cambia con el tiempo".


Una vez que el equipo de Juno probó que se produjo una variación secular, intentaron explicar cómo podría ocurrir tal cambio. La operación de los vientos atmosféricos (o zonales) de Júpiter explica mejor los cambios en su campo magnético. Estos vientos se extienden desde la superficie del planeta hasta más de 3.000 kilómetros de profundidad, donde el interior del planeta comienza a cambiar de gas a metal líquido altamente conductor. Se cree que cortan los campos magnéticos, los estiran y los transportan alrededor del planeta.


En ninguna parte la variación secular de Júpiter era tan grande como en la Gran Mancha Azul del planeta, un parche intenso de campo magnético cerca del ecuador de Júpiter. La combinación de la Gran Mancha Azul, con sus fuertes campos magnéticos localizados y los fuertes vientos zonales en esta latitud, dan como resultado las mayores variaciones seculares en el campo del mundo joviano.


"Es increíble que un punto caliente magnético estrecho, el Gran Punto Azul, pueda ser responsable de casi toda la variación secular de Júpiter, pero los números lo confirman", dijo Moore. "Con esta nueva comprensión de los campos magnéticos, durante el futuro de la ciencia, comenzaremos a crear un mapa a nivel de plan de la variación secular de Júpiter. También puede tener aplicaciones para los científicos que estudian el campo magnético de la Tierra, que aún contiene muchos misterios por resolver".
 
 
Actualizado: 20/5/2019


 

sábado, 18 de mayo de 2019

La Luna Se Está “Arrugando” y Encogiendo con la Edad




La Luna se está encogiendo a medida que su interior se enfría, llegando incluso a “adelgazar” más de 50 metros en los últimos cientos de millones de años. Al igual que una uva se arruga cuando se reduce a una pasa, la Luna se arruga al encogerse. A diferencia de la piel flexible de una uva, la corteza superficial de la Luna es frágil, por lo que se rompe a medida que la Luna se encoge, formando "fallas de empuje" donde una sección de la corteza se empuja hacia arriba sobre una parte vecina.


"Nuestro análisis proporciona la primera evidencia de que estas fallas aún están activas y probablemente producen terremotos lunares a medida que la Luna continúa enfriándose y disminuyendo gradualmente", dijo Thomas Watters, científico principal del Centro para Estudios Planetarios y de la Tierra en el Museo Nacional de Aire y Espacio del Smithsonian del Instituto en Washington. "Algunos de estos terremotos pueden ser bastante fuertes, alrededor de cinco en la escala de Richter". 



Estas escarpas de falla se asemejan a pequeños acantilados con forma de escalones cuando se ven desde la superficie lunar, generalmente a decenas de metros de altura y se extienden durante varios kilómetros. Los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt tuvieron que zigzaguear su vehículo lunar sobre el acantilado de la escarpa de falla Lee-Lincoln durante la misión Apollo 17 que aterrizó en el Valle de Taurus-Littrow en 1972. 


Watters es el autor principal de un estudio que analizó datos de cuatro sismómetros colocados en la Luna por los astronautas del Apolo utilizando un algoritmo o programa matemático, desarrollado para localizar ubicaciones de sismos detectados por una red sísmica dispersa. El algoritmo dio una mejor estimación de las ubicaciones del terremoto lunar. Los sismómetros son instrumentos que miden el temblor producido por los terremotos, registrando el tiempo de llegada y la fuerza de varias olas de terremotos para obtener un estimado de ubicación, llamado epicentro. El estudio fue publicado el 13 de mayo en Nature Geoscience.


Los astronautas colocaron los instrumentos en la superficie lunar durante las misiones Apolo 11, 12, 14, 15 y 16. El sismómetro del Apollo 11 operó solo durante tres semanas, pero los cuatro restantes registraron 28 terremotos lunares poco profundos, del tipo que se espera que se produzcan por estas fallas, desde 1969 hasta 1977. Los temblores oscilaron entre aproximadamente 2 y aproximadamente 5 en la escala de Richter.


Usando las estimaciones de ubicación revisadas del nuevo algoritmo, el equipo encontró que ocho de los 28 terremotos poco profundos estaban a 30 kilómetros de las fallas visibles en las imágenes lunares. Esto es lo suficientemente cerca como para atribuir tentativamente los terremotos a las fallas, ya que el modelo realizado por el equipo muestra que esta es la distancia sobre la cual se espera que se produzca una fuerte sacudida, dado el tamaño de estas escarpas fallas. 


Además, el nuevo análisis encontró que seis de los ocho terremotos ocurrieron cuando la Luna estaba en su apogeo o cerca de él, el punto más alejado de la Tierra en su órbita. 

Aquí es donde la tensión de marea adicional de la gravedad de la Tierra provoca un pico en la tensión total, lo que hace más probables los eventos de deslizamiento a lo largo de estas fallas. "Creemos que es muy probable que estos ocho temblores se produjeran debido a fallas que se deslizaban a medida que se acumulaba el estrés cuando la corteza lunar se comprimía por la contracción global y las fuerzas de marea, lo que indica que los sismómetros de Apollo registraron que la Luna se está reduciendo y la Luna aún está tectónicamente activa". dijo Watters. 


Otra evidencia de que estas fallas están activas proviene de imágenes altamente detalladas de la Luna realizadas por la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA. La cámara LROC de la nave ha detectado más de 3.500 escarpas de fallas. 


Algunas de estas imágenes muestran deslizamientos de tierra o rocas en la parte inferior de parches relativamente brillantes en las laderas de escarpas de fallas o terrenos cercanos. 

La intemperie causada por la radiación solar y el espacio oscurece gradualmente el material en la superficie lunar, por lo que las áreas más brillantes indican regiones que están recién expuestas al espacio. 


Ejemplos de campos de rocas nuevas se encuentran en las pendientes de un escarpe de fallas en el grupo de Vitello y ejemplos de posibles características brillantes se asocian con fallas que ocurren cerca de los cráteres Gemma Frisius C y Mouchez L. Otras imágenes de fallas de LROC muestran pistas de caídas de rocas, lo que sugiere que los temblores habrían provocado que estas rocas fueran rodando por sus pendientes. Estas huellas son la evidencia de un terremoto reciente, y deberían borrarse con relativa rapidez, en escalas de tiempo geológicas, por la lluvia constante de los impactos de micrometeoroides en la Luna. Las huellas de rocas cercanas a fallas en la cuenca de Schrödinger se han atribuido a las recientes caídas de rocas inducidas por sacudidas sísmicas.


Dado que LRO ha estado fotografiando la superficie lunar desde 2009, el equipo desea comparar imágenes de regiones de fallas específicas de diferentes épocas para ver si hay evidencia de actividad reciente de terremotos lunares. Además, establecer una nueva red de sismómetros en la superficie lunar debería ser una prioridad para la exploración humana de la Luna para aprender más sobre el interior de nuestro satélite.



La Luna no es el único mundo en nuestro sistema solar que experimenta cierta contracción con la edad. Mercurio tiene enormes fallas de empuje, de hasta1.000 kilómetros de largo y más de 3 kilómetros de altura, que son significativamente más grandes en relación con su tamaño que las de la Luna, lo que indica que se contrajo mucho más que la Luna. Dado que los mundos rocosos se expanden cuando se calientan y se contraen a medida que se enfrían, las grandes fallas de Mercurio revelan que es probable que haya suficiente calor como para fundirse completamente después de su formación. Los científicos que intentan reconstruir el origen de la Luna se preguntan si lo mismo le sucedió a la Luna o si, en cambio, solo estaba parcialmente fundida, tal vez con un océano de magma sobre un interior profundo que se calienta más lentamente. El tamaño relativamente pequeño de las escarpas de la fallas de la Luna está en línea con la contracción más sutil que se espera de un escenario parcialmente fundido. 


Actualizado: 14/5/2019