sábado, 19 de diciembre de 2009

Se presenta, en Copenague, el novedoso portal "Climate One Stop"

El portal de internet "Climate One-Stop" facilitará como nunca
antes el acceso a la información a todos aquellos que realicen
trabajos sobre el cambio climático.

Dic. 11, 2009: Se avecina una tormenta —una tormenta de información sobre las investigaciones climáticas y ambientales. La gente intenta abrise paso a través de la turbulencia, tratando de que todo eso tenga sentido.

En el centro de la tormenta, hay un portal de internet único, llamado "Climate One-Stop" (http://climateonestop.net, enlace en idioma inglés).

"El portal es una 'zona de calma' donde los científicos, el personal encargado de la toma de decisiones, los trabajadores de instituciones sin fines de lucro y los funcionarios pueden todos encontrar las investigaciones más recientes", dice Dan Irwin, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA. "Dimos a conocer el sitio en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se está llevando a cabo esta semana, en Copenague".

Arriba: Una captura del portal "Climate One-Stop" (enlace en idioma inglés). [Imagen ampliada]

Un grupo de organizaciones de Estados Unidos y de otros países, que incluye a la NASA, a la USAID1, a la Fundación Nacional para las Ciencias (National Science Foundation, en idioma inglés), al Instituto para Aplicaciones de Tecnología Geoespacial (Institute for the Application of Geospatial Technology ó IAGT, en idioma inglés), a la Universidad de Alabama-Huntsville y al CATHALAC2, en Panamá, desarrolló el portal de internet como una "única fuente" para dar detalles concretos, y con un énfasis particular en las aplicaciones de desarrollo internacional.

"Ahora mismo, hay tanta información sobre el clima dispersa en toda la red, que es un verdadero reto encontrar exactamente lo que se está buscando simplemente escribiéndolo en Google", dice Jessica Coughlin, del IAGT. "'Climate One-Stop' es el lugar ideal para buscar toda la información que se requiera".

Orlando Altamirano, de la USAID, en El Salvador, es la clase de funcionario al cual está destinado el portal. "Aquí en Centroamérica estamos en una posición muy vulnerable", dice. "Tenemos huracanes, terremotos, inundaciones, sequías, enfermedades tropicales y otros problemas de salud, además de la mala calidad del agua. Necesitamos desesperadamente una herramienta como 'Climate One-Stop'".

"La USAID ha desarrollado herramientas para ayudar a nuestros colaboradores en los países en desarrollo", añade John Furlow, de la USAID. "Cada vez que me reúno con colaboradores de otras organizaciones, me entero del gran trabajo que han estado realizando —nuevas herramientas, datos y estudios de caso que muestran lo que funciona y lo que no funciona. Es difícil para quienes trabajan en el área de desarrollo hallar todas estas cosas disponibles para poder utilizarlas como ayuda. Ahora ellos tendrán toda esta información al alcance de sus manos —en 'Climate One-Stop'".

En países en desarrollo de Centroamérica, de África y de otros lugares del mundo, el 60% de las personas o más vive de la agricultura y de otras actividades que pueden verse afectadas (e incluso pueden ser devastadas) por las condiciones del tiempo.

"Las economías de esos países dependen en gran medida no solamente de los cultivos, sino también del turismo y de los bosques", dice Furlow. "Las condiciones del tiempo afectan la vida de las personas mucho más de lo que lo hacen en Estados Unidos. Si, por ejemplo, la agricultura se ve afectada por la sequía y la mayoría de las personas son campesinos, el daño se extiende y toda la economía resulta afectada".

Quienes trabajan en el área de desarrollo necesitan saber cómo es que los cambios climáticos y ambientales podrían afectar a las comunidades para las que ellos trabajan. Necesitan saber también cómo aplicar ese conocimiento localmente de tal modo que puedan enseñar a la gente del lugar a adaptarse. Por ejemplo, ¿lo que ellos plantan es adecuado de acuerdo con el rango de temperaturas y precipitaciones que se espera en la región que habitan? ¿O deberían escoger otro tipo de cultivos?

'One-Stop' está construido sobre la base del programa SERVIR3, de la NASA, que cuenta con instalaciones en Centroamérica y en el Este de África. SERVIR utiliza imágenes de satélite y otros datos para confeccionar rápidamente mapas de los lugares donde una inundación, un incendio, un huracán o un terremoto ha causado destrucción y, de este modo, colaborar con el personal que toma decisiones para encontrar aquellos lugares donde se necesita ayuda de manera apremiante. El equipo de SERVIR también monitoriza y distribuye información con el fin de ayudar a los líderes gubernamentales a tomar decisiones bien informadas y a crear políticas para adaptarse al cambio climático y a las amenazas ambientales. Solamente en Centroamérica, desde su debut en marzo de 2005, SERVIR ha actuado en 11 amenazas ambientales y en 25 desastres naturales.

Derecha: Una captura del portal de SERVIR, http://servir.net (enlace en idioma inglés). [Imagen ampliada]

El portal "One-Stop" ayudará a los usuarios a encontrar las diferentes bases de datos de SERVIR, así como sus modelos. Por ejemplo, el portal incluye modelos a escala que muestran la temperatura promedio, el nivel de precipitaciones y la información sobre predicciones del clima para Centroamérica.

La base de datos de "One-Stop" guarda, en verdad, toda la información que después se puede buscar a través del portal. De este modo, proporciona enlaces directos a los más recientes datos sobre el clima y el medio ambiente, así como modelos, investigaciones, proyectos y talleres.

La gran inauguración del portal está programada para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se lleva a cabo este mes de diciembre en Copenague. Gracias a que esta herramienta es muy fácil de usar y a que cuenta con estanterías virtuales repletas de información, así como con una sección que permite a los usuarios contribuir con contenidos, "Climate One-Stop" podría ayudar a convertir las tormentas en lluvias de ideas.

"Los beneficios potenciales de 'One-Stop' son enormes", dice Coughlin. "Podría tener efectos dramáticos sobre aquellos que estudian el cambio climático y toman decisiones al respecto".

"Es una manera grandiosa de que los países desarrollados y en desarrollo compartan su conocimiento e información sobre el cambio climático", añade Irwin. "Desde el espacio, los astronautas de la misión Apollo, de la NASA, vieron a la Tierra como un todo unificado, sin fronteras. En cierto modo, 'Climate One-Stop' ayudará a que eso se vuelva realidad. Todos podremos trabajar juntos como una comunidad global".

1 comentario:

suastegui9 dijo...

yo creo que es interesante desarrollar este tipo de proyectos ya que copenhage ´pasa por un mal momento de constantes cambios climaticos debido al calentamiento global.