sábado, 3 de julio de 2010

Viaje a las estrellas

Es atrapante, explosivo y lo mejor de todo es que es gratis. El 7 de junio, la NASA comenzará a enviar DVDs de invitación del exitoso espectáculo "Journey to the Stars" ("Viaje a las estrellas") a maestros y estudiantes de Estados Unidos. La historia de hoy de Ciencia@NASA hace una reseña del espectáculo e indica a los educadores cómo solicitar las copias.



Junio 7, 2010:
A los niños les encanta hacer estallar cosas en la clase de ciencia.

¿Y qué tal una estrella entera?

Gracias a la NASA, pronto estallarán supernovas en los salones de las escuelas de todo el país (Estados Unidos) —y no se necesitan gafas protectoras. Esto se hará mediante un DVD llamado Journey to the Stars (Viaje a las estrellas, en idioma español). Los maestros pueden solicitar una copia gratuita con material didáctico de apoyo en journeytothestars.org.

"Queremos que cada salón de clases del país tenga una copia", dice Lika Guhathakurta, de la División de Heliofísica de la NASA, en Washington DC. "Niños de todas las edades, desde quienes asisten al jardín de infantes hasta los adolescentes de 17 años, disfrutarán del espectáculo —y nunca más volverán a mirar el cielo nocturno de la misma manera".

Viaje a las estrellas (el gigante rojo)

Arriba: Una escena de Journey to the Stars. Nuestro propio Sol se hincha al final de su vida y envuelve a los planetas interiores. [Más información]

Journey to the Stars se inició como una proyección para planetario producida por el Museo Estadounidense de Historia Natural (American Museum of National History o AMNH, en idioma inglés), con el apoyo de la División de Heliofísica de la NASA. Abarca la impresionante diversidad de estrellas que motean el cosmos —estrellas que explotan, estrellas gigantes, estrellas enanas, estrellas de neutrones, ¡incluso nuestra propia estrella! Un comentarista del New York Times dijo que "es, por mucho, la proyección para planetario más hermosa que he visto". Journey to the Stars ha impresionado a audiencias en salas llenas en el Planetario Hayden de Nueva York desde el verano de 2009 y, debido a la demanda popular, ahora ha sido copiado a DVD.

El espectáculo está narrado por la ganadora del premio Oscar, Whoopi Goldberg. "¡Allí va!", exclama cuando una supernova explota en la pantalla. "Eso es poder estelar". Su peculiar voz conduce a la audiencia a través del tiempo y del espacio en un viaje que uno pronto olvida que es meramente virtual. Es lo más atrapante que un DVD puede ser.

Lo mejor de todo es que el espectáculo es completamente fiel a la ciencia. Las imágenes muestran las estrellas tomando como base los datos reales proporcionados por naves espaciales de la NASA y los modelos teóricos más refinados que la ciencia moderna puede ofrecer.

"Esto es una combinación sólida de ciencia y arte", dice Ben Oppenheimer, un astrofísico del AMNH. "Los científicos han estado involucrados en la creación del espectáculo desde el principio hasta el final, contribuyendo así en cada paso del proceso de producción".

Viaje a las estrellas (video de YouTube)

Derecha: Haga clic en la imagen para ver un video de YouTube sobre la ciencia real en Journey to the Stars.

"Investigamos quiénes de nuestros colegas eran los más reconocidos en las áreas que queríamos cubrir", recuerda Mordecai–Mark Mac Low, quien es curador y jefe de astrofísica en el AMNH. "Les preguntamos: ¿podrían proporcionarnos modelos y observaciones que nos permitan contar la historia usando el conocimiento científico más reciente que tenemos?"

La respuesta fue sorprendente. "Tenemos datos de alrededor de 50 grupos de investigación diferentes de todo el mundo", dice Oppenheimer. "En total, más de 100 científicos se ofrecieron a ayudarnos".

La autora que ganó el premio Emmy, Louise A. Gikow, se encargó del guión, convirtiendo el lenguaje técnico de los científicos en prosa clara. Otros escritores reconocidos han alabado el trabajo y lo han considerado un modelo de comunicación científica. De hecho, dicen algunos, leer el guión es casi tan bueno como ver el espectáculo, pero esa es otra historia.

Viaje a las estrellas (guía para maestros, 200 píxeles)

Derecha: El DVD incluye una guía de actividades para maestros. [Vista previa]

Para impulsar el lanzamiento del DVD, el 7 de junio, la NASA invitó a más de 300 personas reconocidas de instituciones gubernamentales, académicas y educativas, al Museo del Aire y el Espacio (Air and Space Musem, en idioma inglés), ubicado en Washington DC. Ellos verán el espectáculo proyectado sobre el domo del Teatro Einstein y llevarán copias a las escuelas de sus localidades.

El material de apoyo que incluye el DVD es el sueño de cualquier maestro de ciencia. Una guía para los maestros contiene indicaciones sobre cómo usar el DVD como una herramienta educativa en la clase. Las actividades, orientadas a alumnos de 5 a 17 años, son divertidas, innovadoras y se ajustan a los estándares científicos nacionales. El material está redactado en lenguaje común y contiene bellas ilustraciones con escenas del espectáculo y datos recientemente obtenidos por el Observatorio de Dinámica Solar (Solar Dynamics Observatory o SDO, en idioma inglés), de la NASA.

Las clases de ciencia son sólo el principio, indica Guhathakurta. "Esperamos que los maestros soliciten copias para cada uno de sus alumnos, con el fin de que puedan llevarlas a sus casas y mirarlas con sus familias. Además, cada disco contiene el material en varios idiomas —inglés, español, francés, japonés, hindi, chino y otros. ¡Por eso también serían buenas herramientas en las clases de idiomas!"

El viaje comienza aquí (en idioma inglés).

1 comentario:

Jenne Malarin Cerna dijo...

Me parece muy bueno el trabajo realizado para acercar a la gente común y corriente al conocimiento científico del universo, y sobre todo pensar en los maestros y estudiantes.
Agradeceré orientar para acceder a la versión en español y realizan la transposición didáctica pertinente.
Saludos
Profesora Jenne